Dineu oficial la Casa Alba

Minti sclipitoare, indivizi de o anumita consistenta sociala, oameni care realizasera ceva notabil pana in acel moment al existentei lor, reprezentanti de valoare ai lumii artistice - pictori, compozitori - cu totii au venit la Casa Alba pentru a petrece cu diferite ocazii oficiale sau mai putin. 

In era Kennedy, distractia la Casa Alba era ceva cu adevarat de poveste, mai tarziu, in epoca Bush, lucrurile s-au mai schimbat, fiind marcate nu doar de un soi de austeritate, ci si de o serie de gafe memorabile, la “Clintoni” ecoul petrecerilor ramanea mereu in urma celui provocat de scandaluri, iar la Obama vremurile sunt atat de tulburi, incat mai rar se mai remarca vreo petrecere.

Letitia Baldrige, secretar pe probleme sociale a lui Jackie Kennedy si autoare a cartii “Taste”, ofera unul dintre cele mai plastice tablouri a ceea ce insemna distractia la Casa Alba in vremea Casa Alba petreceri protocol Kennedyuneia dintre cele mai “aristocratice” si iubite familii prezidentiale americane – Kennedy.

Astazi, toti care isi amintesc despre acea perioada stralucitoare de la Casa Alba din vremea lui Kennedy discuta cu patos despre cat de indepartate sunt acele vremuri si cat de mult s-au schimbat ele. Toata aceasta “tristete”, mai degraba austeritate de la Casa Alba si din vietile multor americani reprezinta pretul pe care acestia il platesc pentru goana spre si de la birou, pentru proliferarea lobby-ului, dar mai ales a preocuparii intense pentru propria securitate, dupa atentatele din 11 septembrie. La toate acestea se adauga interesul tot mai mare pe care femeile il au pentru construirea si consolidarea unei cariere, precum si disparitia unor personalitati marcante, considerate adevarati catalizatori ai vietii mondene la nivel inalt.

Dupa moartea lui Kennedy, Washington, botezat pe atunci “orasul conversatiei” de catre Henry James, a devenit mai partizan, mai putin tolerant si mai degraba concentrat pe a o duce bine decat pe a face bine. Acum totul este despre bani si putere si nimic din aerul relaxat nu a mai fost pastrat in petrecerile de la Casa Alba.

Intr-un text publicat in Vanity Fair, Laurie Firestone, secretar pe probleme sociale ale fostului presedinte George Herbert Walker Bush in perioada 1988-1992, rememoreaza una dintre cinele oferite la Casa Alba de familia Bush.

Casa Alba Regina Elizabeth “In primavara lui 2006, George si Laura Bush au oferit o cina de stat in onoarea reginei Elisabeta a II-a a Marii Britanii, aflate in vizita oficiala in Statele Unite. Momentul a devenit memorabil mai ales ca a reusit sa starneasca un val de reactii negative atat din partea populatiei cat si a multora dintre politicieni, pentru ca lista invitatilor era ticsita cu nume ale unor persoane care au contribuit din plin cu sute de mii de dolari la campania prezidentiala a lui Bush si la cea a Partidului Republican din care acesta facea parte. Era cea de-a cincea cina de stat de cand George W Bush preluase fotoliul de la Casa Alba in urma cu sapte ani”.

Bush, maestrul gafelor de protocol

O alta petrecere remarcabila, de data aceasta prin seria de gafe care au avut loc intr-un timp foarte scurt, a fost cea din aprilie 2006, prilejuita de vizita presedintelui chinez Hu Jintao. Totul a inceput pe peluza de sud de la Casa Alba, in timpul ceremoniei care a precedat cina oficiala. Atunci, un diversionist a intrerupt discursul presedintelui chinez in repetate randuri pana cand, in cele din urma, a fost indepartat de catre oamenii de la securitate. Imediat dupa, crainicul de la Casa Alba s-a referit la China ca la “Republica chineza”, numele oficial al Taiwanului, provincie revendicata de China. Iar, un pic mai tarziu, cand presedintele Hu a incurcat iesirile de pe scena, Bush l-a insfacat de maneca si l-a indreptat in directia corecta.

Toate aceste gafe de protocol si nu numai faceau atat de savuroase momentele asa-zis mondene de la Casa Alba.

Si tot legata de familia Bush este o alta gafa a carei vina apartine, exclusiv de data aceasta, responsabililor cu bush casa albaprotocolul si cu vestimentatia cuplului prezidential.  La receptia de Craciun de la Casa Alba, in 2006, trei dintre invitate au venit imbracate cu aceeasi rochie din dantela semnata Oscar de la Renta pe care o purta si Prima Doamna, situatie care a determinat-o pe aceasta sa plece val-vartej in propriile apartamente pentru a se schimba. Asa ceva cu siguranta nu li s-ar fi intamplat nici lui Jackie Kennedy sau lui Nancy Reagan, dintr-un motiv foarte simplu: designerii ar fi avut grija ca o asemenea situatie delicata sa nu aiba loc.

La Kennedy si la Reagan si chiar la Bush evenimentele sociale, distractia aveau un caracter mai personal, iar atat personalul angajat la Casa Alba – de la responsabilii de protocol si pana la bucatari – dar si invitatii erau alesi cu mare atentie.

Bucatareasa la Casa Alba, un privilegiu

In istoria Casei Albe a ramas si bucatareasa Dora, care gatea doar la petreceri si care reusea sa ii cucereasca pe invitati cu cele mai home made preparate posibile. Acum, cateringul este la putere, iar rolul bucataresei de la Casa Alba a slabit ca importanta.

Bucatareasa la Casa AlbaTot din acea perioada erau memorabile petrecerile de tipul garden party organizate de Pamela Harriman – nepoata lui Winston Churchill, care erau ravnite de multe dintre personalitatile vremii. Pentru Pamela cel mai important lucru era insa sa intocmeasca cu rigurozitate o lista a invitatilor, fara intentia de a face combinatii pe criteria de interese financiare ci doar pentru a aduce impreuna, in sens catalitic, indivizi puternici.

Stil, culoare si reguli

La Casa Alba, in perioada presedintilor de la Kennedy incoace, o mare atentie a fost acordata si stilului, atat a celui personal cat si a designului interior. Tocmai de aceea, casa presedintilor americani a suferit o serie de schimari de-a lungul timpului, in functie de “gusturile” si preferintele Primelor Doamne care s-au succedat.

Nici modul in care se fac invitatiile la dineu sau la cinele oficiale nu mai este acelasi. Daca pana in era Clmeniu casa albainton insasi gazda era aceea care suna pentru a face invitatiile si chiar revenea inainte de eveniment pentru a primi confirmarea sau infirmarea participarii, acum totul se desfasoara impersonal si ultraprotocolar prin email.

De asemenea, pana nu demult, mesajele scrise de mana prin care, a doua zi, se multumea gazdelor petrecerii erau obligatorii si faceau parte din economia evenimentului. Azi, insa, primesc cel mult un e-mail cu textul sec: “M-am simtit excelent”.

Despre petrecerile de la Casa Alba isi aminteste si Liz Stevens. “Petrecerile organizate de Ethel Kennedy erau de-a dreptul fabuloase. Savoarea consta in amestecul de invitati care, desi aparent erau foarte diferiti unii de ceilalti, reuseau sa se constituie intr-un melanj frumos”.

Familia Kennedy, etalon la Casa Alba

“Jackie Kennedy a introdus mesele rotunde de protocol si fetele de masa care sa ajunga pana la podea. In numai patru saptamani dupa ce aceasta noua gaselnita de stil a ajuns publica, in magazinele Bloomingdale se vindeau ca painea calda fetele de masa lungi, iar tamplari din intreaga tara munceau de zor pentru a face fata cererii de mese rotunde.

Jackie era de parere ca in opt sau zece persoane – acum chiar si in 12 – conversatiile sunt mai interesante si mai productive.

In ceea ce-l priveste pe George W. Bush, acesta este considerat unul dintre cei mai putin sociabili presedinti americani din epoca moderna si contemporana. De cealalta parte, familia Reagan oferea cate o cina de stat in fiecare luna, cu exceptia lunilor iulie si august, iar invitatiile si pregatirile pentru fiecare eveniment se faceau cu sase luni inainte. Iar, pentru ca de la astfel de intruniri nu lipseau sefii de stat si de guverne, jurnalistii se luptau sa fie invitati. Nu de alta, dar se discuta mult mai relaxat si rezultatele intalnirilor nonformale sunt intotdeauna mai bune.

Bush s-a straduit

Desi nu a fost tocmai cel mai “distractiv” presedinte american, caracterizat atat de catre apropiati, cat si de colaboratori drept “moderat”, George W.Bush a realizat cat de important este “entertainmentul” in pastrarea unor relatii politice cordiale si, de aceea, a pus accent pe acest aspect. Astfel, la Casa Alba se organizau mereu receptii – private sau oficiale, cine de stat sau doar pranzuri non-formale – la care participau reprezentanti ai marilor puteri de atunci: Marea Britanie, Germania, Franta, Canada, Japonia si Rusia.

Insa model de austeritate, uneori dusa la extreme, a fost Jimmy Carter. Cand a fost ales presedinte al SUA, in 1976, Carter si-a facut prima aparitie in aceasta calitate intr-o maniera prin care arata clar ca respinge total ideea de opulenta. Imbracat cu un pulover obisnuit, el le-a spus americanilor, al ora de maxima audienta, sa dea termostatele la minimum pentru a economisi energie.

Se poate spune ca declinul vietii glamouroase de la Casa Alba a inceput cu Jimmy Carter. In perioada in care acesta a fost presedinte s-a renuntat la a se mai servi bauturi la Casa Alba, iar receptiile pareau mai mult intalniri accidentale.

In acest context, nici nu este de mirare de ce a fost atat de apreciat Reagan despre care se spune ca a reinstaurat domnia luxului in palatul prezidential. Echipa de bucatari de la Casa Alba era atat de bine remunerata pe vremea lui incat se spune ca banii pe care ii primeau ar fi ajuns sa traiasca decent, lunar, 10 persoane.

Si a venit 11 septembrie

casa alba 4Acela a fost momentul in care intreaga viata a americanilor a fost data peste cap. Pentru mult timp, tot ce a insemnat viata mondena, petrecere, chiar protocol s-a desfasurat dupa un ritual al tacerii, al discretiei, al austeritatii si al durerii. La Casa Alba nu au mai fost dineuri ori petreceri, iar diplomatia isi facea treaba in tacere, in spatele usilor inchise. Multe dintre petreceri, atunci cand aceastea au inceput sa fie organizate, au fost fie anulate, fie sabotate de invitati prin neprezentare. Americanii plangeau si sufereau si orice manifestare, alta decat cea prin care se transmitea durere dupa tragedia din 11 septembrie, parea nelalocul ei.

Clintonii, cam nehotarati

Lucrurile au inceput sa se schimbe cat de cat in era Clinton. Cuplu prezidential tanar, Clintonii si-au dorit sa guste din plin viata la Casa Alba si sa sparga cutuma, reinviind traditia dineurilor “cu sclipici”. Norocul nu prea le-a suras pentru ca o serie de scandaluri – gay in armata Americana, sinuciderea lui Vince Foster, Travelgate, esecul planului pentru Sanatate al lui Hillary si Whitewater, scandaluri care au transformat presa in inamicul public nr. 1 de la Casa Alba. In acest context, cuplul prezidential nu s-a aventurat prea mult in mondenitati, ci si-au trimis solii – pe Mack si Donna McLarty, prieteni din Arkansas, si Vernon si Ann Jordan, care au acoperit Georgetown.

Este adevarat ca, la inceputul mandatului lui Bill, la Casa Alba au fost organizate o serie de dineuri, private, la unul dintre ele proaspatul presedinte oferind un tur presei in aripa privata a Casei Albe, fara a rata celebrul dormitor Lincoln. Un pic mai tarziu, aceeasi camera a fost implicata intr-un scandal: sponsori cu dare de mana erau invitati sa-si petreaca noptile acolo.

In cele din urma, Clintonii au transformat Casa Alba dintr-un salon cu invitati dintre cei mai alesi, ci intr-un spatiu care poate fi folosit de minune pentru strangerea de fonduri.

Michelle Obama, prim- hostessa

Familia Obama a reusit sa aduca la Casa Alba valoarea si stilul. Prima Doamna, Michelle, dar si presedintele, sunt oameni cu mare priza la public si, de aceea, portile palatului prezidential au fost mereu deschise atat oficialitatilor, cat si oamenilor simpli. Uneori prea deschise, daca tinem cont de patrunderile in forta, in ultimul an, al unor indivizi nepoftiti.

Dincolo de dineurile oficiale, despte care se spune ca si-ar fi pastrat stralucirea din vremea lui Kennedy, cele mai discutate, in sens pozitiv, sunt “baile de multime” de Thanksgiving, de Halloween sau de Craciun.michelle obama casa alba

Intr-un interviu acordat revistei Time, Michelle Obama a povestit ca ea este cea care se ocupa personal ca toate petrecerile – oficiale sau nu – sa se desfasdoare in cele mai bune conditii. “Suntem gazdele a numeroase evenimente pentru tot felul de persoane”, spune Michelle care se declara “hostessa sefa”.

Cu cea i-au mai cucerit ei pe americani? Familia Obama este o mare pastratoare si promotoare a traditiei si asta conteaza mult.

Insa exista si contestatari ai familiei prezidentiale. Numiti de catre acestia “monarhii Americii”, locuitorii de acum de la Casa Alba sunt acuzati ca traiesc o viata mult prea luxoasa in comparatie cu mizeria in care se scalda unii dintre conationalii lor.

Jos cu regii Americii!

Si carcotasii sunt chiar mai vehementi:

“Nu i-am votat pe Obama sa traiasca precum regalitatile de odinioara! Niciun alt fost presedinte american sau vreo Prima Doamna nu s-au purtat cu atata aroganta si cu un aer de superioritate cum o face Obama. Procentul somajului se apropie de 20%, iar Michelle isi duce fetele la Londra pentru cartofi prajiti cu peste / fish and chips “, se arata intr-o petitie online prin care se cere retragerea unora dintre privilegiile familiei prezidentiale.

Secreta, dar s-o stim si noi

michelle obama casa albaCea mai recenta controversa legata de viata mondena de la Casa Alba a avut loc anul acesta. O petrecere privata – la care nu a fost invitat nimeni din presa – a avut loc in spatele portilor impunatoare. Evenimentul, care s-a dorit a fi cat mai discret, a fost facut public chiar de catre o parte dintre invitati, multi dintre ei celebritati. Acestia au postat pe retele de socializare mesaje prin care se laudau ca au privilegiul sa participe la o asa sindrofie.

Petrecerea era una privata si a avut loc intr-o sambata seara, fara a fi trecuta in programul oficial al Casei Albe sau a fi confirmata – fapt ce s-a intamplat abia ulterior, la presiunea presei – de catre purtatorul de cuvant al institutiei prezidentiale.

Printre cei care au cantat si i-au incantat pe invitatii familiei Obama s-au aflat Prince si Stevie Wonder care, la un moment dat, au realizat un duet.

Viata la Casa Alba, fie ea cu presedinti cu pedigree sau nu, va ramane pentru multi un subiect indelung dezbatut, o mare de controverse, o serie de evenimente la care se decide sau doar se dicuta mersul lucrurilor in lume, toate presarate cu cate un strop de firesc, cu gafe sau momente care scriu istorie.

Foto: Guliver