O portie naturala de sanatate

Sa recunoastem: ciocolata se numara printre micile placeri ale vietii! Oricat de mult ne-am stradui sa renuntam la ea nu reusim cu niciun chip. Si se pare ca nici nu trebuie sa o eliminam de tot din meniul nostru: studiile efectuate in ultimii ani au demonstrat ca ciocolata care contine peste 65% cacao are o serie de calitati demonstrate care lucreaza in favoarea sanatatii.

Cand vorbim despre beneficiile ciocolatei pentru sanatate trebuie sa specificam foarte clar faptul ca este vorba despre ciocolata neagra, cea care contine minimum 65% cacao. Ciocolata neagra este o ciocolata foarte naturala care are o concentratie ridicata de antioxidanti si flavonoizi, pe cand alte tipuri de ciocolata contin o cantitate mare de zahar adaugat si grasimi nesanatoase.

Antioxidantii si flavonoizii, eroii care adauga noi calitati ciocolatei negre

De fapt, cu cat ciocolata are un continut mai mare de cacao, cu atat este mai sanatoasa. De ce? Pentru ca si numarul de antioxidanti si flavonizi este mai mare. Dar cum ne ajuta antioxidantii si flavonizi? Antioxidantii sunt nutrienti care se regasesc in majoritatea fructelor (in acest caz, antioxidantii provin din boabele de cacao) si care lupta impotriva radicalilor liberi, ce ataca celulele si provoaca aparitia unor boli. Flavonoizii sunt tot niste nutrienti pe care ii intalnim in fructe si legume. Acestia se comporta ca niste antioxidanti, avand o serie de proprietati antivirale, antiinflamatorii, antibacteriale si antialergenice.

Studiile efectuate au aratat ca ciocolata neagra contine de opt ori mai multi antioxidanti decat capsunile, si de doua ori mai multi decat un pahar de vin. Deci, data viitoare cand vreti sa va cumparati o ciocolata, optati pentru ciocolata neagra si nu pentru una cu lapte.

Ciocolata neagra este o combinatie de lichior de ciocolata, obtinut prin procesarea boabelor de cacao, unt de cacao si zahar. Ciocolata cu lapte are aceleasi ingrediente, dar contine in plus lapte si frisca. In timp ce majoritatea oamenilor prefera ciocolata cu lapte in defavoarea celei negre care este mai amara, este important de stiut ca laptele reduce numarul de antioxidanti din ciocolata. Se pare ca nici ciocolata alba nu este o optiune prea buna, din moment ce nu contine lichior de ciocolata natural, fiind considerata mai mult o pseudociocolata.

Specialistii nutritionisti ne recomanda insa sa nu uitam sa ne luam antioxidantii de care avem nevoie si din alte alimente, cum ar fi fructele si legumele. Este intelept sa consumam ciocolata cu moderatie, chiar daca este ciocolata neagra. Cantitatea zilnica de ciocolata neagra recomandata este de cateva grame, nu mai mult de 7, ceea ce inseamna cam o bucatica. In continuare iti voi prezenta pe larg beneficiile pe care le are ciocolata neagra asupra sanatatii!

Studiile au relevat o serie de beneficii ale ciocolatei neagre

1. Previne bolile de inima. In urma unor studii, sapte la numar, realizate pe mai mult de 100.000 de oameni din SUA, Germania, Japonia, Suedia, s-a demonstrat ca ciocolata neagra reduce riscul aparitiei unor boli de inima. Oamenii care au mancat ciocolata neagra saptamanal si-au micsorat riscul aparitiei oricarei boli de inima cu un procent de 37%.

2. Reduce tensiunea arteriala. In urma unui studiu german efectuat pe 19.000 de oameni s-a ajuns la concluzia ca ciocolata neagra poate reduce tensiunea arteriala si, implicit, riscul aparitiei unor boli cardiovasculare. Nu se stie insa cantitatea de ciocolata care trebuie recomandata zilnic pentru a putea preveni aparitia acestor boli.

3. Creste colesterolul bun. Acest lucru se intampla datorita untului de cacao, care contine acid oleic (o grasime mononesaturata), ce se gaseste si in uleiul de masline. Se pare ca mai multe studii au demonstrat faptul ca acidul oleic creste nivelul colesterolului bun din sange.

4. Imbunatateste vederea datorita flavonoizilor pe care ii contine. Acestia intensifica circulatia sangelui catre creier si imbunatatesc circulatia sangelui catre retina, potrivit unui studiou desfasurat de o universitate din Marea Britanie.

5. Este un antidepresiv natural. Ciocolata neagra contine serotonina, un antidepresiv natural, care ajuta la eliberarea de stress. De asemenea, ciocolata stimuleaza productia de endorfine, care dau senzatia de placere si fericire.

6. Ajuta la dezvoltarea creierului. Mai multe studii au aratat ca ciocolata neagra este buna pentru creier. Se pare ca dupa un atac cerebral, ciocolata neagra poate ajuta creierul, protejand nervii celulelor de viitoare atacuri. De asemenea, imbunatateste memoria, datorita unei substante numite epicatechina.

Bucurati-va de aceste beneficii demonstrate ale ciocolatei neagre, dar nu neglijati si beneficiile unor fructe pentru sanatate!

Text: Andreea Marinescu, Foto: Guliver